7 november 2018

Onbekend maakt onbemind. Het is een uitspraak die zeker ook opgaat voor het rubberpersen. Toch kan deze techniek, zeker in tijden van inkrimpende series, een heus concurrentievoordeel met zich meebrengen. Het is het visitekaartje bij uitstek van Phoenix 3D Metaal dat zich gespecialiseerd heeft in rubberpersen. Om de producten nadien feilloos af te werken, rekent het sinds kort op de Rapido fiberlasersnijmachine van Prima Power. Zijn snelheid en kwaliteit maakten indruk in Eindhoven.

 

Door de kleine series en het kleine formaat van de meeste producten was een dubbelecabine-uitvoering de ideale oplossing voor Phoenix 3D Metaal.

 

Phoenix 3D Metaal ontstond zoals zoveel bedrijven na de Tweede Wereldoorlog. Met eerste licht constructiewerk en later de focus op plaatwerk verschilde het Eindhovense bedrijf in wezen weinig van andere toeleveranciers uit de regio. Dat onvermogen om zeer onderscheidend te zijn en het wegvallen van DAF als werkgever is in 1998 het signaal om het bedrijf drastisch te hertekenen. Om het uit zijn as te laten herrijzen. “Je moet als ondernemer een unieke propositie hebben, een manier om toegevoegde waarde te bieden aan je klanten. Phoenix 3D vond dat met de introductie van een nieuwe techniek: rubberpersen. Dit bestond al sinds 1935 en vond vooral plaats in de luchtvaart, voor aluminium. Samen met TU Delft, TNO en Syntens ontwikkelden we de techniek door voor gebruik met staal en rvs. Dat maakte ze beschikbaar voor de brede industrie”, vertelt managing director Jan-Willem van Hooft. Hij nam samen met Bernard van der Poel het bedrijf over.

 

Bernard van der Poel en Jan-Willem van Hooft waren onder de indruk van de snelheid en de kwaliteit van de Rapido.

 

Concurrentievoordeel met rubberpersen
Rubberpersen is een omvormingstechnologie die veel gelijkenissen vertoont met dieptrekken, maar enkel een ondermal nodig heeft. Rubber, dat zich gedraagt als een vloeistof, doet eigenlijk dienst als de bovenstempel. Door het op het materiaal te persen wordt de plaat als het ware in de ondermal gedrukt en krijgt ze de gewenste vorm mee. “Dat brengt een enorme besparing op gereedschapskosten met zich mee, slechts 5 tot 10% van dieptrekmatrijzen bijvoorbeeld”, geeft zaakvoerder van der Poel aan. “Dat maakt de techniek uitermate geschikt voor kleine series, waarbij onze klanten dan ook nog flink kunnen besparen op hun marktintroductietijd en een onberispelijke kwaliteit afgeleverd krijgen. Rubbergeperste producten hebben echt een hightech uitstraling. De enige drempel die een doorbraak nog in de weg staat is de relatieve onbekendheid. Er zijn maar weinig ingenieurs vertrouwd met de techniek. Maar zodra men hier geweest is, beseft men wel wat voor concurrentieel voordeel er met rubberpersen in huis is te halen.”

 

Door de onberispelijke snedekwaliteit van de Rapido kan Phoenix 3D een kracht uitsparen in de laserafdeling.

 

Introductie van nieuwe fiberlaser
Toch heeft Phoenix 3D Metaal niet volledig afscheid genomen van zijn plaatbewerkingsmachines. “Sedert 2010 zetten we vol in op het rubberpersen. Maar dankzij ons bestaande machinepark kunnen we onze klanten een volledig afgewerkt product aanbieden”, verduidelijkt van Hooft. “Een lasersnijmachine is bijvoorbeeld cruciaal om de contour en de gatenpatronen uit te snijden. Er is veel tijd en geld gaan zitten in het op de kaart zetten van het rubberpersen. Daarom had de plaatbewerkingsafdeling wel wat investeringsachterstand opgelopen, wat dodelijk is voor de continuïteit. De capaciteit van de lasersnijmachines ging achteruit, terwijl de onderhoudskosten alleen maar stegen. Voor ons het sein om uit te kijken naar een nieuwe 3D-laser. We wisten al heel snel dat we een dubbele cabine wilden met een fiberlaserbron. Door de kleine series en het kleine formaat van de meeste van onze producten was dat de ideale oplossing. Het gros van het plaatwerk blijft hier onder de 3 mm dikte.”

 

Onder de indruk van snelheid en kwaliteit
Na een grondige verkenning van de markt en verschillende fiberlasersnijmachines, koos Phoenix 3D Metaal voor de 3kW Rapido van Prima Power. Van der Poel: “We werden omver geblazen door de snijsnelheden in de simulaties in het hoofdkwartier in Turijn. En ook in de praktijk maakt hij die probleemloos waar, zonder ook maar een procent in te boeten aan kwaliteit. We kunnen nu het werk van twee lasersnijmachines met een gerust hart overlaten aan de Rapido. Door zijn onberispelijke snedekwaliteit zijn manuele nabewerkingen maar in heel beperkte mate nog nodig, waardoor we een kracht kunnen uitsparen in de laserafdeling. Een andere doorslaggevende factor was de ondersteuning die Prima Power kon bieden. Bijna elk stuk dat van de rubberpers komt moet langs de laser. Dat vraagt om machines en service waarop je kan vertrouwen en bouwen. De komst van de Rapido heeft het allemaal wat makkelijker gemaakt, al hadden we wel onderschat hoeveel tijd er zou gaan zitten in het omzetten van de programma’s. We hadden wel kennis van 3D-snijden maar niet van de Rapido en niet van de fiberlaser. Maar toen die leercurve doorlopen was … We verbazen ons nog elke dag over zijn snelheid en kwaliteit.”

 

Bron: Metaalvak
Tekst en beeld: Valérie Couplez / Mula reclamebureau
Uitgelichte afbeelding: Een lasersnijmachine is cruciaal om de contour en de gatenpatronen uit te snijden.